Tag Archives: Erik Hazelhoff

Soldaat van Oranje

Soldaat van Oranje

DSCN8207 Vanmiddag naar de indrukwekkende musical “Soldaat van Oranje” geweest. De musical vertelt het verhaal over Erik Hazelhoff Roelfzema. Hij studeerde rechten aan de Rijksuniversiteit van Leiden, woonde op Rapenburg 56 en was lid van een Leidsch Studenten Corps. Tijdens zijn groentijd werd hij geraakt door een soepterrine die de toenmalig voorzitter van het corps, vanuit de verte naar de groep studenten had gegooid. Na een rede en daarop volgende arrestatie van prof. Cleveringa (decaan van de Rechtenfaculteit) en de weer daarop volgende 48 uurs staking van studenten, werd de universiteit eind november 1940 door de Duitsers voor studenten gesloten. In februari 1941 schreef hij in zijn eentje het zogeheten ‘Leids manifest’, waarin de Leidse studenten zich tegen de bezetter keerden. Hij liet dit op eigen kosten drukken, waarna het, in de nacht van 14 op 15 februari overal in Leiden aangeplakt werd. Het bestuur van de universiteit verzocht de studenten op 24 februari 1941 geen verder verzet te plegen. Erik zei op 6 maart schriftelijk toe in principe geen verzet meer te plegen buiten de universiteit om. Hij zat in april 1941 een week gevangen in het Oranjehotel te Scheveningen, dook onder in Amsterdam, deed op 10 juni van dat jaar zijn doctoraalexamen, monsterde aan op een Zwitserse vrachtschip en vertrok vanuit Schiedam als Engelandvaarder naar het Verenigd Koninkrijk. Op basis van een oorspronkelijk plan van mede-Engelandvaarder Bob van der Stok leverde hij samen met Chris Krediet en Peter Tazelaar zendapparatuur voor het verzet af op de Nederlandse kust. Ook haalde hij personen vanuit bezet Nederland op die in Engeland gewenst waren. Ze voeren dan met een motor gun boat van de Royal Navy tot dicht onder de kust en met een roeiboot het laatste stuk naar het strand. Door de branding mislukten enkele missies. In 1942 begon hij aan de pilotenopleiding bij de Royal Air Force (RAF). Na twee jaar kwam hij bij het 139e squadron van de RAF, waar hij 72 missies op Duitsland vloog. Aan het eind van de oorlog was hij adjudant van koningin Wilhelmina; in die functie was hij aanwezig bij de terugkeer van de vorstin in Nederland, op 13 maart 1945 in het Zeeuwse Eede. Na de oorlog bood Wilhelmina hem een staffunctie aan, maar daar voelde hij niet voor.
Erik Hazelhoff werd vooral bekend onder de naam “Soldaat van Oranje“. In 1968 was hij weer gaan schrijven en schreef over zijn belevenissen tijdens de Tweede Wereldoorlog het boek Het hol van de ratelslang, dat in 1970 verscheen. Een jaar later werd het boek opnieuw uitgebracht onder de titel Soldaat van Oranje. In 1977 verfilmde Paul Verhoeven het boek onder dezelfde titel, met Rutger Hauer in de hoofdrol. Het boek is dus ook tot musical bewerkt en speelt vanaf 2010 in de Theaterhangar op voormalig vliegveld Valkenburg bij Katwijk.

De film heb ik toendertijd een aantal keer gezien, de musical is ook echt een aanrader. Goed om zulke verhalen blijven te vertellen, vooral nu er in de wereld nog zoveel oorlog is en mensen hiervoor op de vlucht gaan. Toen, maar ook nu staan mensen voor de keuze: ga ik helpen of …